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El asesino de anfibios




Un hongo asiático ha contribuido a la extinción de 90 especies anfibias y del declive poblacional de 501 más, alerta estudio Los anfibios de la Tierra son azotados por un hongo asiático, que ya extinguió a 90 de ellos en los últimos 50 años, alerta un estudio liderado por Universidad Nacional de Australia. El hongo Batrachochytrium dendrobatidis causa la enfermedad quitridiomicosis panzootica, la afección que más daño ha provocado a la biodiversidad mundial en la historia. El padecimiento es tan infeccioso que los científicos demostraron que es responsable del declive poblacional de por lo menos 501 especies de anfibios, entre ellas 90 que ya se extinguieron. La rana Pseudophryne corroboree es una especie nativa de Australia en declive por el patógeno. El hongo fue descubierto en Asia hace casi 20 años y se expandió por el mundo gracias a las actividades humanas, apunta el documento publicado en la revista “Science”. El patógeno ha provocado muertes en todo el planeta, en especial en climas húmedos de América y Australia. Sólo su natal Asia parece estar a salvo de él. Entre las especies afectadas por el hongo, 39 por ciento están experimentando un declive y sólo el 12 por ciento muestran signos de recuperación, indica la investigación. El comercio mundial ha recreado un Pangea funcional para las enfermedades infecciosas en la vida silvestre”. Estudio liderado por la Universidad Nacional de Australia El sapo occidental (Anaxyrus boreas) es uno de los animales de América en declive por el hongo. Los científicos reportan que la enfermedad ha contribuido con el declive del 6.5 por ciento de todas las especies de anfibias descritas por la ciencia. Por lo anterior, este patógeno es el que más daño ha causado a la biodiversidad de la Tierra y el hongo Batrachochytrium dendrobatidis es una de las especies invasoras más destructivas, junto con los roedores, que amenazan a 420 especies, y los gatos domésticos, que ponen en peligro a 430, destaca el estudio. La capacidad del hongo para causar tanto impacto se debe a que puede mantener alta su patogenicidad, al amplio rango de organismos huéspedes, a su elevada tasa de transmisión entre sus huéspedes y a su persistencia en el ambiente. No hay ningún otro organismo de la vida silvestre que haya causado un número similar de declive. Su impacto está a la par con las peores especies invasoras, como gatos y ratas”. Ben Scheele, Profesor de la Universidad Nacional de Australia y autor principal del estudio


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