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Toman primera imagen de un agujero negro




En un hecho inédito, la primera imagen de un agujero negro fue capturada por el proyecto internacional Event Horizon Telescope (EHT), y presentada este miércoles de manera simultánea alrededor del mundo.

"Es un gran honor compartirles que, a 104 años de la publicación de la Teoría de la Relatividad General y la predicción matemática de la existencia de una singularidad que puede distorsionar el tapete del espacio-tiempo, los científicos del Telescopio del Horizonte de Evento lograron comprobar dicha teoría por medio de la captación de la imagen, la foto de la sombra de un agujero negro supermasivo en el núcleo de la galaxia elíptica M87", afirmó en conferencia David Hughes, director del Gran Telescopio Milimétrico (GTM).

La imagen tomada es de la sombra del agujero negro puesto que es imposible observar directamente este tipo de objetos estelares que no emiten luz.

A través de una red global de ocho telescopios -incluido el GTM, en Puebla-, el EHT captó la luz emitida en la longitud de onda de un milímetro por el material cósmico, polvo y gases alrededor del agujero negro conforme su atracción gravitacional la absorbía, lo cual generó un contraste que permite dimensionar el agujero.

"Lo que miden realmente los telescopios son propiedades del campo eléctrico de la radiación que nos llega y hay todo un procesamiento que permite transformar estas mediciones en una imagen", detalló Laurent Loinard, investigador del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica (IRyA) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

Es la primera evidencia directa de la existencia de los agujeros negros, pues hasta ahora la prueba más fehaciente que había al respecto, en el caso del analizado por el EHT, por ejemplo, eran las órbitas de las estrellas más cercanas al centro de la galaxia.

"Físicos y astrónomos habían aceptado la existencia de los agujeros negros durante años; sin embargo, nunca habían visto uno directamente", destacó Hughes.

"Solo en nuestros sueños mas fantásticos pensamos que nos iba a tocar vivir esto hoy", añadió William Lee, coordinador de la Investigación.

Las estaciones de observación que integran el EHT son el ALMA y APEX (Chile); IRAM 30m (España); SMT (EU, Arizona); JCMT y SMA (EU, Hawai); SPT (Polo Sur), y el GTM de Puebla, la infraestructura científica más cara del País, con una inversión de cerca de 200 millones de dólares.

A través de la técnica de interferometría de línea de base muy larga, dichas estaciones trabajan como si fueran un único radiointerferómetro, observando de manera simultánea el mismo objeto y, después, los datos recopilados son combinados en una supercomputadora para obtener una única imagen.

 Es un telescopio virtualmente del tamaño de la Tierra, con una potencia 2 mil veces mayor que la del telescopio espacial Hubble de la NASA.

"Esta resolución es suficiente para ver una naranja en la superficie de la Luna", ejemplificó Hughes.

La imagen presentada es el resultado de cuatro noches de observación no consecutivas que concluyeron el 11 de abril de 2017, en la que se registraron más de 65 horas de datos; 500 terabytes de información obtenida por 200 astrónomos, una docena de ellos mexicanos, detalló Loinard.

El procesamiento de los mismos se llevó a cabo en el Observatorio Haystack de EU y en el Instituto Max Planck de Radioastronomía en Alemania.

Dirigir la mirada a este objeto estelar ubicado a 25 mil años luz de la Tierra y con una masa aproximada de 4 millones de veces mayor que la del Sol, cumplió un objetivo muy puntual: probar la Teoría General de la Relatividad en ambientes de gravedad extrema, para corroborar propiedades fundamentales del espacio, el tiempo y la gravedad.

El anuncio se dio simultáneamente a través de conferencias en Washington, Bruselas, Santiago de Chile, Shanghai, Taipei y Tokio.

 La conferencia de prensa en México fue presidida por María Elena Álvarez-Buylla Roces, directora general del Conacyt, y Leopoldo Altamirano Robles, director del INAOE, así como por Hughes, y Loinard, ambos pertenecientes a la colaboración internacional del EHT.

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